面对“世界末日”的情景,科学家们考虑逃离巴西

两年前,Fernanda De Felice在比赛中名列前茅。 位于巴西里约热内卢的里约热内卢联邦大学(UFRJ)的生物化学家正在开发一种针对阿尔茨海默病的非人类灵长类动物模型,并在顶级期刊上发表文章。 但从那以后,国家预算危机已经切断了她工作的所有公共资金。 3月,De Felice将前往加拿大,在金斯敦的女王大学任职2年,离开她的丈夫和主要合作者UFRJ教授塞尔吉奥费雷拉,在里约和金斯敦之间穿梭。 “这不是我想要的,但这是我必须做的,”De Felice说。 “留在巴西将意味着我的职业生涯结束。”

里约热内卢州的数千名其他科学家,包括巴西第二大城市里约,以及许多重要的研究机构,都面临着类似的斗争。 在现金拮据的巴西,联邦政府对科学的支持减少, 。 现在,里约热内卢的资助机构FAPERJ已经破产。 它已经落后了1.5亿美元的补助金 - 而且超过2年已经削减了3670个研究项目的资金。 去年,它将大部分支出--3000万美元 - 用于研究生奖学金。 科学基金面临其他巴西国家的类似威胁。

科学家警告说,大量的人才流失是一个真正的风险。 “我认识很多想要离开的人,”UFRJ和D'Or研究与教育研究所的干细胞研究员Stevens Rehen说。 他说,加剧贫困是一种渗透科学界的绝望。 “这影响了整整一代科学家。”Rehen让他的实验室继续使用2015年之前积累的现金,他的团队最近几个月发表了几篇论文。 然而,他说,“ 我们烧掉了我们留下的所有脂肪。”FAPERJ欠他超过475,000美元,去年他失去了三名博士后:一名到波兰,一名到美国,另一名到私营部门。 。

联邦政府仍然支付UFRJ的工资,但在州立大学,员工 - 包括约3000名研究人员 - 刚刚收到2016年11月的工资。 V ice Chancellor Egberto Moura说,里约热内卢里约热内卢州立大学的教授辞职正在崛起,FAPERJ欠了2000万美元的研究经费 “我们从未想过它会走得这么远,”北里约热内卢州立大学Campos dos Goytacazes的高级环境科学家Carlos Rezende补充道。 他说,由于未付账单,去年大部分时间,校园内的电话服务都已断开连接。 “我有邀请搬到其他机构。 如果这种情况持续存在,我可能没有其他选择,“Rezende说。 “我今年56岁。 我不能忍受这种不确定性。“

FAPERJ可以做的很少,但看着火车残骸展开。 在上个月,里约热内卢州长Luiz Fernando de Souza签署了一项法令,将FAPERJ的收入分配减少30%,达到预计收入的1.36%,该法律机构有权获得2%的州税收收入。 但在过去的几年里,政府已经给予该机构远远少于2015年和2016年计划预算的40%。该机构继续发出征集建议书并授予其现在无法资助的拨款。 “我们希望这将是一个暂时的情况,”FAPERJ科学总监Jerson Silva在里约表示。

邻近的圣保罗州也出现了红旗,上个月立法机关首次暗示它不会履行其国家科学机构FAPESP的合法预算拨款。 FAPESP获得1%的州税收收入,将在2017年获得0.89%的预计收入 - 减少3500万美元 FAPESP正试图协商缓刑。

巴西科学家的困境“听起来一样糟糕,”去年5月离开UFRJ去纳什维尔范德比尔特大学的神经科学家Suzana Herculano-Houzel说道,并敦促其他人跟随。 她说,有些同事对她的世界末日态度表示不满,并称她为逃兵。 但她支持她的劝告:“我们必须诚实,并告诉人们,如果可以,他们应该离开。”