巨大的水獭曾经漫游中国西南部

六百万年前,中国西南部的湿地和河谷充满生机:沿着海岸漫步,小鹿和蛤蜊漫步。 游泳和跨越它是一个巨大的水獭 - 今天首次描述 - 体重约50公斤,是今天水獭的两倍(见上面的艺术家代表)。 这与现代狼和有史以来最大的水獭大致相同。 科学家们在十年前首次从含碳丰富的岩石中挖掘出这种生物的化石,包括肢骨和严重碾碎的头骨。 团队CT扫描化石,然后使用复杂的软件从200多个碎片中数字重建头骨。 他们无法准确地测量生物的长度,因为没有一个化石保留其尾巴。 但是根据它的头骨长度 - 大约21厘米 - ,他们今天在线报道了系统古生物学杂志 由于头骨和牙齿与水獭( lutra )和獾( melis )的相似性,研究人员将这种生物称为Siamogale melilutra 科学家们表示,水獭很可能生活在一个温暖潮湿气候的浅湖或湿地附近并在其中觅食。 与该地区的大型陆地哺乳动物不同,这些半岛水獭和它们的亲属能够畅通无阻地向北扩散并被两条宽阔的河流阻挡。 大约在同一时代的类似物种的化石在距离东北约1400公里的另一个地方被挖掘出来。